L'obésité : causes, traitements et prévention

Obésité : causes, traitements et prévention
Publié le 16.01.2020

La montée de l'obésité se constate à l'échelle mondiale, sans distinction de richesse ou de pauvreté. En 2016, l'OMS dénombre dans le monde, 1,9 milliards d'adultes en surpoids et 650 millions définis comme "obèses". À l’échelle mondiale, le nombre de cas d’obésité a presque triplé depuis 1975. En France 1 personne sur 2 est en surpoids et le nombre d’obèse est estimé à 7 millions. 15 % des enfants et 40 % des adultes sont en surpoids d'après l'Organisation de coopération et de développement économique (OCDE). Quelles sont les causes de l'obésité ? Quel traitement pour l'obésité ? Quels moyens de prévention adopter contre l'obésité ?

Qu'est-ce que l'obésité ?

L'obésité et le surpoids se caractérisent par une accumulation anormale, ou excessive, de tissus adipeux (contenant de la graisse) pouvant représenter un danger pour la santé.

L'Indice de Masse Corporelle (IMC) est le principal indicateur permettant de déceler l'obésité ou le surpoids chez un adulte:

On considère qu'une personne est en surpoids lorsque son IMC se situe entre 25 et 30.

Une personne est considérée comme obèse lorsque son IMC est supérieure ou égal à 30.

CALCUL IMC:

L'IMC se calcule de la manière suivante : poids (en kg) / (taille (en m²))

Par exemple : 61kg / (1,57m x 1,57m) = 24,7

Quelles sont les causes de l'obésité ?

Les causes de l'obésité varient d'un individu à l'autre.

Généralement, l'obésité fait suite à la combinaison de plusieurs facteurs :

  • La consommation excessive d'aliments caloriques est la principale cause de surpoids et d'obésité ;
  • La prédisposition génétique ;
  • Une pratique sportive insuffisante ou inexistante ;
  • La sédentarité mesurée à partir du temps passé devant un écran (étude chez des enfants) ;
  • Des facteurs environnementaux (situation économique et-ou sociale (revenu faible), familiale) ;
  • Le marketing alimentaire, les publicités...

Quels sont les risques de l'obésité ?

L'obésité dégrade considérablement la qualité de vie d'un individu adulte et peut avoir de graves conséquences sur sa santé :

  • Une augmentation des risques de maladies cardiovasculaires ;
  • Une réduction de l'espérance de vie ;
  • Un risque accru de souffrir de diabète, d'hypertension artérielle, du cancer du côlon​ ou encore du cancer du sein.


Chez l'enfant et l'adolescent, le surpoids et l'obésité ont également des conséquences néfastes :

  • Un risque accru de souffrir de problèmes respiratoires ;
  • Un risque élevé de fractures ;
  • Le développement d'une résistance à l'insuline, conduisant au diabète ;
  • Une augmentation du risque d’arthrose : « Une personne obèse dès l’adolescence peut souffrir d’arthrose dès l’âge de 30 ans », Pr Francis Berenbaum, rhumatologue, 2018.

Chez l'adulte comme chez l'enfant, le surpoids et l'obésité peuvent également favoriser l'apparition d'une dépression.

Traiter le surpoids et l'obésité est donc primordial pour préserver la santé des personnes concernées.

Le traitement de l'obésité

 

La perte de poids grâce à une alimentation saine

Il s'agit du principal moyen de lutte contre le surpoids et l'obésité.

La perte de poids doit s'effectuer de manière raisonnée ; une alimentation équilibrée et une pratique sportive régulière permettent de maigrir de façon progressive sans mettre en danger physique et psychique la personne concernée.

Il est conseillé d'avoir un suivi thérapeutique adapté.

Bon à savoir

Pour avoir une alimentation équilibrée, vous pouvez vous faire accompagner par un diététicien. Avec la complémentaire santé Malakoff Humanis, vous pouvez bénéficier d'un remboursement pour la consultation d'un(e) diététicien(ne).

Le traitement de l'obésité par la chirurgie

Le traitement de l'obésité par la chirurgie (ou chirurgie "bariatrique") s'adresse aux personnes adultes souffrant d'une obésité dite "massive" ou "morbide" (IMC supérieur ou égal à 40) ou "sévère" (IMC supérieur ou égal à 35), combinée à une maladie.

Ces personnes doivent justifier de plusieurs tentatives infructueuses de perte de poids et ne doivent pas présenter de contre-indications médicales et avoir un accompagnement psychologique.

On distingue deux types de chirurgies :

  • Les chirurgies restrictives qui réduisent la taille de l'estomac (anneau gastrique, gastrectomie en manchon, gastroplastie verticale calibrée) ;
  • Les chirurgies restrictives et “malabsorbatives” qui réduisent la taille de l'estomac et diminuent l'assimilation des aliments par l'organisme ("bypass", dérivation bilio- pancréatique).

La chirurgie de l'estomac n'est pas sans risques et le patient doit avoir un suivi post opératoire régulier. La chirurgie ne sera efficace que si la personne opérée adopte de bonnes habitudes alimentaires et modifie son hygiène de vie. Il est important d'effectuer un travail psychologique sur soi afin d'apprendre à vivre avec une nouvelle image.

Le traitement de l'obésité grâce aux médicaments

À ce jour, il n'existe pas de traitements médicamenteux miracles contre l'obésité.

Certains médicaments permettent cependant d'aider à la perte de poids et de limiter l'absorption des graisses alimentaires par l'organisme. Ils doivent faire l’objet d’une prescription médicale, dans le cadre d’indications très précises.

De plus, leur prise doit être combinée à une alimentation équilibrée.

Prévention de l'obésité : les bons réflexes à prendre

La prévention de l'obésité est l'une des priorités de santé publique. Un "Plan National Nutrition Santé" a été mis en place depuis quelques années afin de prévenir l'obésité.

Au quotidien, il est recommandé d'adopter certains gestes:

  • Pratiquer une activité sportive régulière : 30 minutes de sport par jour permettent de réduire les risques de maladies cardiovasculaires et de diabète. Une pratique sportive plus soutenue peut-être nécessaire en cas de surpoids avéré. Pour les enfants, le temps d’activité devrait être d’au moins 1 heure par jour ;
  • Avoir une alimentation diversifiée et équilibrée ;
  • Limiter sa consommation de graisses saturées ;
  • Limiter sa consommation de sucres et de sel ; 
  • Consommer des fruits et des légumes quotidiennement ;
  • Augmenter la consommation de calcium chez les enfants ;
  • Suivre régulièrement l'évolution de la courbe de poids des enfants et des adolescents est un moyen de prévention contre l'obésité.
  • « Essayez de limiter le temps passé devant des écrans. En particulier, il faut savoir que la télévision n’est pas adaptée aux enfants de moins de trois ans, qui se développent mieux dans l’interaction avec leur entourage. » (Ameli.fr)
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